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属神的人都到哪里去了?

作者:Jason Allen 编译:叶 发表于:2015-10-07 10:21 点击:

属神的人都去了哪里?最近我花了很多精力来思考这个问题。如果这个只是一个个人性的问题,那么不会造成太大损失。然而,事实并非如此,今天的教会非常需要苏醒和复兴,非常需要属神的人。

不久以前,“属神的人”在教会中还常被提及并让人感到骄傲,因为它常与“伟大的传道人”、“杰出的神学家”、“天才的护教者”并称,甚至获得“属神的人”的称誉更显荣耀。然而今天,“属神的人”已经淹没于时代的洪流中,不再像以前那样是一个个活生生的人,而变成一个早已过时、束之高阁的“名词”了。

我们可以拿什么来比喻这种情况呢?这就好像有个小偷跑进商店里面,把价格牌随便颠倒,弄得一团糟糕那样,在上帝眼中哪些重要哪些不重要,也被我们弄得一团糟糕。我们过于看重基督教事工中那些世俗的恩赐和次要的方面,同时却轻视了那些真正的美德和价值。然而,在上帝的“经济学”里面,人格大于恩赐,敬虔重于天赋。

属神的人都到哪里去了?

为什么属神的人都不见了?尽管敬虔是无法完全量化的,属神的人也不好直接衡量。不过,我们仍然可以发现以下3点会将属神的人打入冷宫。

1、许多教会不想寻找属神的人。鉴于现代事工的复杂性,许多教会更加看重员工的恩赐和经验,而非他们的敬虔。比起想要一个敬虔的人,教会更努力寻找的是那些称职的管理者、优秀的演说家,以及拥有其他次要能力的人。就像古代的以色列人所经验的那样,当神更加看重我们的内在时,我们却常常把眼光放在人们的外在之上。

2、敬虔的生活对于牧师来将不再必须。现在,牧师和会众之间的距离,远远超过了教会历史上任何一个时期。从前,牧师或者住在会众之中(新约),或者住在会众周围(牧师公寓),或者住在离会众不远之地。然而现在,随着教会不断向外扩张,牧师和信众之间的距离不断拉大。此外,一些喜欢通过视频布道的牧师,压根就不需要与他的会众直接接触。

3、一个被透支的平信徒不想与他的牧师有更多的个人关系;一个被透支的牧师也没有时间与他人互动。尽管社交媒体的出现好像让人与人之间的交流变得更加方便,但是事实可能完全相反。牧师和他的会众之间的距离需要的是生命与生命的碰撞,是彼此深入的参与,以及责任的相互承担,彼此之间的深度信任。但是,事实上,社交媒体让这些都变得越来越稀少和浅薄。

基督教事工也需要面对“同行竞争”,但是这一竞争已不再是关于敬虔的,而是关于事件、产品、会议、材料等等,那些外在的工具和装饰品已经取代了内在的圣经性的品德,比如敬虔。因此马太·亨利才如此感慨:“在讲台上讲得如此之好,在生活中行得如此之差。”

属神的人,圣经怎么说?

旧约圣经用“属神的人”来描述一些伟人,例如摩西、撒母耳、大卫、以利亚,以及以利沙。在新约,这个名词仅仅用在了提摩太的身上。这个称谓不只是一个荣誉,而且是对于那些配得这一称谓的人的崇高赞赏。

在提摩太前书6章,“属神的人”是与行动相关联的,它是建立在一系列描述性和指令性的告诫、命令和鼓励之上的

。保罗教导提摩太,属神的人要逃离不道德的事情,为真道争战,并努力效法耶稣基督的样式。此外,提摩太后书3章15-17节还将属神的人的能力与圣经的权威性连接起来。

很明显,新约圣经更加看重牧师敬虔的生命。提摩太前书3章1-7节,以及提多书1章6-9节在描述“哪些人有资格成为牧者”时,绝大多数经文都谈到一个人的品格,极少谈到教导之外的任何恩赐。因此,当你靠着恩赐而非靠着品格拥有某个位置时,你就需要万分警惕了。

属神的人是这个时代最缺乏的人

总体来讲,现代教会看起来拥有她所需要的一切,事实却不然。我们有比以往更多的会议,却只有极少的内在交通;我们有越来越多的书籍和博客,但是却丢掉了洗礼的真义;我们有如此多的产品和工具,却失去了圣灵的能力。事实上,我们的资源已经过剩了,但是却非常缺乏灵性的复兴。

当然,属灵的复兴来自于圣灵,是上帝兴起并引导的。然而,我们也不能一边期待上帝复兴我们,一边过着浅薄、腐败、追逐私欲的生活。或许,属灵的复兴在到达教会的讲台之前,是不可能降临在会众身上的。今天教会最需要的,就是那些拥有敬虔生命,并带着恩典和真理牧养神的群羊的属神的牧者。

结论:

敬虔的人都到哪里去了?我不是很确定,但是我祈求上帝呼召出新一代的人,让他们为了上帝的荣耀奉献身心,就像那首古老的圣诗所唱的:“起来吧,属神的人哪!教会等着你站立起来,她的力量还不足以承担她的责任;起来吧,让她因你变得更棒!”

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